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¿Cuál es la diferencia entre Java y Javascript?

En el mundo de la programación informática, existen cientos de lenguajes de programación para elegir. Dos lenguajes muy populares que los recién llegados pueden confundir fácilmente son Java y JavaScript. A pesar del nombre similar, los dos idiomas están relacionados muy poco.

Java se desarrolló en Sun Microsystems en 1995 y rápidamente se hizo popular como lenguaje de programación. Unos meses más tarde, Netscape creó el primer lenguaje de programación para crear páginas web interactivas con una sintaxis basada en la de Java y lo llamó LiveScript. Solo tres meses después del lanzamiento de LiveScript, Netscape lo renombró JavaScript, una estrategia de marketing diseñada para despertar el interés en el lenguaje a través de la confusión con Java.

Java es un lenguaje de programación independiente en el que el desarrollador compila el código antes de que el usuario lo vea. Uno de los puntos clave de Java es que se ajusta a un esquema de diseño WORA (Write Once, Run Anywhere), lo que significa que cualquier código Java compilado puede ejecutarse en cualquier sistema con una máquina virtual Java (JVM). Una JVM es una máquina virtual especializada diseñada para ejecutar código de bytes Java compilado. Las aplicaciones Java suelen estar en el lado del servidor cuando se utilizan en la web, aunque hay muchas aplicaciones Java independientes orientadas al usuario.

JavaScript es un lenguaje de secuencias de comandos que requiere implementación en el contexto de otro marco. Normalmente, JavaScript se incluye en una página web y, por lo tanto, en un marco HTML, pero algunos marcos independientes como Node.js están creando otras oportunidades para usar JavaScript. El código JavaScript no necesita compilarse y, en cambio, se interpreta mientras se ejecuta. El código JavaScript normalmente se carga en el lado del cliente y se ejecuta en el navegador.

Como lenguaje de scripting, JavaScript es muy flexible con muchas formas diferentes de hacer lo mismo. Esta flexibilidad hace que JavaScript sea fácil de aprender pero deja muchas posibilidades de ineficiencias. Si no tiene cuidado de evitar ineficiencias, los proyectos más grandes pueden volverse increíblemente complejos y difíciles de mantener.

Java es mucho más estricto con reglas sobre cómo las variables solo pueden almacenar un tipo específico de datos. Por lo tanto, Java está más estructurado, pero esto agrega más complejidad a la creación de código simple, ya que se requiere una gran cantidad de texto estándar para declarar todo correctamente. Sin embargo, la rigidez facilita la coordinación con otros desarrolladores al colaborar en un proyecto, ya que hay un número limitado de formas de realizar tareas dentro de la instalación.